Champagne axonais (vallée de la Marne ouest).

Champagne axonais, le surprenant Champagne de l’Aisne, ce grand inconnu ! Mais rassurez vous, il fait tout pour s’en sortir ! Axonais, c’est l’Aisne dans les Hauts-de-France, la porte d’entrée du Champagne à 90 km de Paris (50 minutes par le train), au sud du département où villes et villages viticoles se succèdent sur la rive droite et gauche de la Marne, ainsi que dans la vallée du Surmelin jusqu’à Condé-en-Brie. En tout, ils sont 38 dont Château-Thierry*, Charly-sur-Marne, Crouttes-sur-Marne, Trélou-sur-Marne… ; un vignoble en plein effervescence qui fête chaque année en octobre (21 et 22 octobre en 2017), l’art de Vivre le Champagne de la Vallée de la Marne, un festival oenotouristique au nom de : Champagne et vous ! Il se déroule sur l’esplanade du château médiéval de Château-Thierry (voir plus bas).

*A quand l’adjonction demandée, en Champagne à Château-Thierry à l’instar de Châlons-en-Champagne ?

Charly-sur-Marne

Le vignoble de Charly-sur-Marne qu’on voit en contre-bas ; un vignoble de 365 ha (58 ha chardonnay, 213 ha meunier et 32 ha pinot noir) pour 213 exploitants. C’est le plus important vignoble de la Vallée de la Marne Ouest (Photo FC)

L’inconnu de la vallée

Voici une des régions de production de Champagne sans doute la plus méconnue de toutes (les enquêtes montrent qu’en parlant de ce Champagne, l’évocation du nom n’est placée qu’en 20position). Eh oui, un Champagne picard, quelle drôle d’idée ! Chacun sait approximativement situer la Côte des Bar, la Côte des Blancs, mais lorsque qu’il s’agit de la célébrissime Montagne de Reims, dans sa partie Vallée de la Marne (Coteaux sud d’Epernay, Grande Vallée de Marne, Terroir de Condé, Vallée de la Marne Rive droite, Vallée de la Marne Rive gauche) qui penserait que toute à l’ouest de cette vallée, se rencontre un des champagnes les plus originaux, le Champagne axonais (c’est-à-dire, répétons le, du département de l’Aisne).

Une carte très utile pour découvrir ces champagnes étonnants de la Vallée de la Marne Ouest

Son originalité, le pinot meunier

Pinot meunier à Charly

Ici, dans la vallée de la Marne, aux portes du Champagne, le pinot meunier occupe 70 % du vignoble (Photo FC)

Il est marqué par son cépage de prédilection, le pinot meunier* implanté sur des sols à dominante argilo-calcaire, à tendance marneuse à hauteur de 69,10 % contre 14,93 % pour le pinot noir et 15,89 % pour le chardonnay. C’est lui qui confère au vin toute sa rondeur. Aujourd’hui, avec 2682 ha, l’Aisne représente 10 % des vignes à Champagne (3e producteur de champagne derrière la Marne et l’Aube), puisque historiquement on en produisait même jusqu’aux limites du soissonnais, à Braine et Vailly-sur-Aisne. Il y est recensé 3321 vignes, 808 vignerons (récoltants-manipulants pour la plupart), 15 coopératives, 3 négociants pour une production annuelle de 20 à 25 millions de bouteilles.

*Il existe une confrérie du pinot meunier à Charly-sur-Marne qui regroupe 26 membres. Elle s’engage à mettre en valeur le pinot meunier du Canton de Charly-sur-Marne avec une constante recherche de qualité. Sa Présidente et Grand Maître est Marie Paule Naudé.

De Château-Thierry à Charly-sur-Marne

On admet que le vignoble de la Vallée de la Marne naît à la fois à Tours-sur-Marne face à l’éperon de Bouzy sur les derniers mamelons qui limitent la plaine de la Champagne Pouilleuse, et de l’autre côté, à Epernay pour ensuite remonter en direction de Paris, principalement sur la rive droite et en exposition sud et sud-est. De Charly-sur-Marne jusqu’à Dormans et Baulne-en-Brie, en passant par Château-Thierry, tout au long de cette partie de la vallée de la Marne, c’est une suite de méandres offrant à la vigne orientée plein sud un ensoleillement maximum et un abri face aux vents froids du nord. Ici pas de grandes Maisons de champagne, le terroir est bien trop morcelé pour les grandes propriétés. Mais s’y concentre une multitude d’exploitations familiales. Aujourd’hui la fertilisation à l’azote a presque disparu. Si on a réduit les intrants à hauteur de 50%, il reste encore beaucoup d’effort à faire même si progressivement différentes techniques palliatives aux traitements sont mises en oeuvre comme l’herbage dans les rangs, les espaces inter rangs modifiés pour stabiliser les émissions de gaz et la protection des villages et des coteaux financée par les vignerons.

Charly

Dans les hauteurs, sur les coteaux de la Marne, au milieu des vignes avec vue sur Charly-sur-Marne, quel plus bel endroit pour goûter ce Champagne axonais (un extra brut). En compagnie d’Olivier Gratiot et de sa femme (Champagne Gratiot-Pillière à Charly-sur-Marne) Photo FC

En appellation Champagne dès 1908

Émile Morlot

C’est sans conteste l’action d’Émile Morlot, député-maire de Charly qui aida au classement Champagne de son vignoble situé entre Crouttes-sur-Marne et Trélou-sur-Marne dès 1908.

Pour intégrer le droit à l’appellation Champagne fixé par décret en 1908, il fallait l’antériorité viticole ce qui était le cas ici puisque ces terres du sud de l’Aisne sont imprégnées de vignes depuis le Moyen âge. Mais c’est sans conteste l’action d’Émile Morlot, député-maire de Charly-sur-Marne, (aujourd’hui encore la plus grande commune viticole de l’Aisne), qui oeuvra énergiquement pour le classement de son vignoble situé entre Crouttes-sur-Marne et Trélou-sur-Marne. Ce siècle ne fut pas tendre pour la Champagne avec les destructions consécutives au phylloxera et à la Première Guerre mondiale. Elles eurent raison d’une bonne partie du vignoble. Le reliquat fut sauvé in extremis en 1936 par la mise en place de la première AOC régissant à la fois les conditions et l’aire de production du Champagne. Olivier Belin, viticulteur à Essômes-sur-Marne aime à dire que dans le sud de l’Aisne, on a une histoire avec le Champagne, vieille de presque 1 000 ans de vignes dans la région. Notre vignoble (une partie de la Champagne) s’est développé en même temps que les autres vignobles de la région champenoise. 

Liste des villes et villages du Champagne axonais (département de l’Aisne), aux portes de la Champagne

Bonneil

Le village de Bonneil, vallée de la Marne, 59 exploitants, 76,7 ha (8,3 ha chardonnay, 60,8 ha meunier, 7,6 ha pinot noir). Photo L’Union (DR)

  • Azy-sur-Marne :77 exploitants, 88 ha (4,5 ha chardonnay, 72,3 ha meunier, 11,2 ha pinot noir)
  • Bézu-le-Guéry : 25 exploitants, 25,5 ha (1,5 ha chardonnay , 22,7 ha meunier, 1,3 ha pint noir)
  • Blesmes : 11 exloitants, 15 h (1,4 ha chardonnay, 13,6 ha meunier)
  • Bonneil : 59 exploitants, 76,7 ha (8,3 ha chardonnay, 60,8 ha meunier, 7,6 ha pinot noir)
  • Brasles : 55 exploitants, 80 h (33,1 ha chardonnay, 37,7 ha meunier, 9,2 ha pinot noir)
  • Celles-lès-Condé : 30 exploitants, 40,5 ha (4 ha chardonnay, 24,3 ha meunier, 12,2 ha)
  • Charly-sur-Marne : 213 exploitants, 365 ha (57,9 ha chardonnay, 273,70 ha meunier, 32,7 ha pinot noir)
  • Chartèves : 2 exploitants, 0,10 ha (0,10 ha meunier)
  • Château-Thierry : 39 exploitants, 43,90 ha (6,5 ha chardonnay, 26,9 ha meunier, 10,5 ha pinot noir)
  • Chézy-sur-Marne : 55 exploitants, 160,9 ha (12,7 ha chardonnay, 127,1 ha meunier, 21,1 ha pinot noir)
  • Chierry : 12 exploitants, 11,7 ha (6,6 ha chardonnay, 4,50 ha meunier, 0,6 ha pinot noir)
  • Citry-sur-Marne : 21exploitants, 13,8 ha (2,7 ha chardonnay, 9 ha meunier, 2,1 ha pinot noir)
  • Connigis : 53 exploitants, 53,90 ha (3,5 ha chardonnay, 28,7 ha meunier, 21,70 ha pinot noir)
  • Courtemont-Varennes : 19 exploitants, 21,7 ha (0,3 ha chardonnay, 18,5 ha meunier, 2,90 ha pinot noir)

    Bouteille de Champagne Bleu-Chic par Gérard et Olivier Belin

    Bouteille de Champagne Bleu-Chic par Gérard et Olivier Belin

  • Crézancy : 37 exploitants, 52,20 ha (7,7ha chardonnay, 37,5 ha meunier, 7 ha pinot noir)
  • Crouttes-sur-Marne : 111exploitants, 172,2 ha (44,5 ha chardonnay, 104,9 ha meunier, 22,4 ha)
  • Domptin : 67 exploitants, 67,20 ha (3,4 ha chardonnay, 54,1 ha meunier, 9,70 ha pinot noir)
  • Essômes-sur-Marne :173 exploitants, 278,6 ha (41,8 ha chardonnay, 176,5 ha, 59,8 ha pinot noir)
  • Etampes-sur-Marne : 7 exploitants,13,2 ha (5,7 ha chardonnay, 7,3 ha meunier, 0,2 ha pinot noir)
  • Fossoy : 29 exploitants, 62,10 ha (6,5 ha chardonnay, 47,90 ha meunier, 7,7 ha pinot noir)
  • Gland : 120 exploitants, 146,4 ha (22,3 ha chardonnay, 101,2 ha meunier, 22,9 ha pinot noir)
  • Jaulgonne : 20 exploitants, 48,6 ha (1,1ha charonnay, 42,1ha meunier,5,4 ha pinot noir)
  • La Chapelle-Monthodon : 48 exploitants, 70,10 ha (2,8 ha chardonnay, 62,7 ha meunier, 4,6 ha pinot noir)
  • Mézy-Moulins : 18 exploitants, 21,3ha (8,3 ha chardonnay, 12,3 ha meunier, 0,7 ha pinot noir)
  • Mont-Saint-Père : 109 expoitants, 152,40 ha (27,4 ha chardonnay, 92,5 ha meunier, 32,5 ha pinot noir)
  • Monthurel : 56 exploitants, 38,5 ha (3,3 ha chardonnay, 20,4 ha meunier, 14,8 ha pinot noir)
  • Montreuil-aux-Lions : 11 exploitants, 18,10 ha (0,5 ha chardonnay, 13,9 ha meunier, 3,6 ha pinot noir)
  • Nanteuil-sur-Marne : 56 exploitants, 38,6 ha (14,5 ha chardonnay, 16,9ha meunier, 6,7 ha pinot noir)
  • Nesles-la-Montagne : 14 exploitants, 40 ha (4,4 ha chardonnay, 30,5 ha meunier, 5,1ha pinot noir)
  • Nogent-l’Artaud : 3 exploitants, 2,10 ha (2,1 ha meunier)
  • Nogentel : 15 exploitants, 20,2 ha (1,1 ha chardonnay,16,3 ha meunier, 2,8 ha pinot noir)
  • Pavant : 18 exploitants, 24 ha (5,8 ha chardonnay,10,3 ha meunier,7,9 ha pinot noir)
  • Reuilly-Sauvigny :10 exploitants, 3 ha (2,8 ha meunier, 0,2 ha pinot noir)
  • Romeny-sur-Marne : 60 exploitants, 75,00 ha (9,7 ha chardonnay, 53,2 ha meunier, 12,1 ha pinot noir)
  • Saâcy-sur-Marne : 29 exploitants, 38,7 ha (23,2 ha chardonnay,11,3 ha meunier, 4,2 ha pinot noir)
  • Saint-Agnan : 52 exploitants, 68,8 ha (14,2 ha chardonnay, 40 ha meunier, 14,6 ha pinot noir)
  • Saulchery : 94 exploitants, 127,80 ha (18,2 ha chardonnay, 98,8 ha meunier,10,8 ha pinot noir)
  • Villiers-Saint-Denis : 95 exploitants, 106,2 ha (16,8 ha chardonnay, 77,8 ha meunier, 11,6 ha pinot noir)

    Champagne Veuve Olivier

    Sandrine Charpentier-Olivier du Champagne Veuve Olivier et Fils dont le vignoble atteint aujourd’hui plus de 18 ha. Les 21 parcelles de la Maison sont situées à Trélou-sur-Marne dans la Vallée de la Marne. Elles sont exploitées en lutte raisonnée avec vinification parcellaire (Photo FC)

Vendanges 2017, l’une des cinq vendanges les plus précoces jamais observées ici

Pinot meunier

Les vendanges du meunier ont commencé en 2017, le 30 août à Charly-sur-Marne.

Les conditions climatiques ont fait commencer en 2017 les vendanges très tôt. Ainsi, à Charly-sur-Marne, elles débutaient par le chardonnay et le meunier dès le 30 août pour ensuite s’attaquer au pinot noir à partir du 4 septembre. Le rendement officiel d’appellation avait été fixé le 21 juillet, à 10.300 kg/ha, augmenté de 500 kg des vins de réserve, contre 11.000 kg/ha en 2016.

Champagne et vous ! Un week-end à la rencontre des vignerons

Sous un immense chapiteau juché sur l’esplanade du Château médiéval de Château-Thierry, 30 vignerons de la Vallée de la Marne  font déguster 3 de leurs cuvées et racontent leur histoire, parlent de leur territoire et partagent parfois même des secrets de fabrication.

Liste non exhaustive des vignerons présents à la fête Champagne et vous

Ce Champagne Extra-Brut Gratiot-Pillière de Charly-sur-Marne est constitué de 68 % pinot meunier, 29 % chardonnay, 3 % pinot noir.

  • Champagne Alain Mercier : 14 Route du Champagne – 02850 Passy-sur-Marne – 03 23 70 35 48 – alain.mercier.champ@wanadoo.fr
  • Champagne Biard-Loyaux 1 et 2, rue du Château – 02850 Passy-sur-Marne – 03 23 70 35 66
  • Champagne Bernard Naudé : La Tour Napoléon 12, Avenue Fernand Drouet – BP 61 – 02310 Charly-sur-Marne – 03 23 82 09 26 /03 23 82 85 62 – info@champagne-bernard-naude.com
  • Champagne Pierre Laurent : 23 Rue de Perpeigneux – 02310 Saulchery
  • Champagne Philippe Mallet : 5 Route de Courcelles – 02850 Trélou-sur-Marne – 03 23 70 34 09 /06 10 23 92 02
  • Champagne Michel Hoerter : 10 bis Hameau de Rouvroy – 02400 Essômes-sur-Marne – 03 23 83 51 64 /06 37 83 10 63 – hoerter@wanadoo.fr
  • Champagne Léguillette-Romelo : 15, route de Villiers – Le Mont Dorin – 02310 Charly-sur-Marne – 03 23 82 03 79 – info@champagne-leguillette-romelot.com
  • Champagne Dérot Delugny : 15 – 21 Grande Rue – 02310 Crouttes-sur-Marne – 03 23 82 18 18 – Fax : 03 23 82 08 78 – derot-delugny@orange.fr 
  • Champagne Lévêque Dehan : 02850 Barzy-sur-Marne – 03 23 70 32 41
  • Champagne Belin : 30A Aulnois – 02400 Essômes-sur-Marne-  03 23 70 88 43 – http://www.champagne-belin.fr 
  • Champagne Gratiot Delugny : 26 Rue de la Marne – 02310 Crouttes-sur-Marne – 03 23 82 15 36 – Fax : 03 23 82 29 09
  • Champagne Pierre Courtois : 34 rue de l’Eglise – 02310 Crouttes-sur-Marne – 03.23.82.15.49 – Fax : 03.23.82.73.60 champagnecourtois@orange.fr
  • Champagne Alain Navarre : 14 rue de la Marne – Pressoir “Le Florentin” –  02850 Passy-syr-Marne – 03.23.70.35.12
  • Champagne Fleury Gille : 23, rue Pascal Courcelles – 02850 Trélou-sur-Marne – 03 23 70 83 99 /06 25 48 18 91
  • Champagne Alain Bergère : 81 Grande Rue – 51270 Etoges – 03.26.59.35.90 – Fax : 03.26.59.12.55 – champagne-alain-bergere@wanadoo.fr
  • Champagne Lequeux-Mercier : rue de Champagne – 02850 Passy-sur-Marne – 03 70 35 32 / 06 60 75 35 32 – info@champagnelequeuxmercier.fr
  • Champagne Veuve Olivier&Fils : 10 route de Dormans – B.P. 2 – 02850 Trélou-sur-Marne – 03 23 7 24 01 – Fax : 03 23 70 36 87-  info@champagne-veuve-olivier.com – www.champagne-veuve-olivier.com 
  • Champagne Leclere-Torrens  : rue de la Marne – 02310 Crouttes-sur-Marne
  • Champagne Gratiot-Pillière : 8-10, avenue Fernand Drouet – 02310 Charly-sur-Marne – 03 23 82 08 68 – Fax : 03 23 82 73 98 – info@champagne-gratiot-pilliere.com 
  • Champagne Gratiot & Cie :  avenue Fernand Drouet – 02310 Charly-sur-Marne – 03.23.82.06.89 – http://www.champagne-gratiot.com
  • Champagne Olivier Marteaux : Azy-sur-Marne
  • Champagne Hazard-Devavry : rue de Courtigy – 02330 Condé-en-Brie – 03 23 82 48 64 /06 80 33 06 98
  • Champagne Paul Leredde : 49 Rue de Bézu-le-Guéry – 02310 Crouttes-sur-Marne, France 03.23.82.09.41. contact@champagne-paul-leredde.com
  • Champagne Christian Naudé : 03 23 82 74 51 – Fax : 03 23 82 07 77 – contact@champagne-christian-naude.com 
  • Champagne Philippe Dechelle : rue Paul Doumer – 02400 Brasles – 03 23 69 95 95 – contact@champagne-philippe-dechelle.com
  • Champagne Stéphane Fauvet : 11 rue du Bois du Loup – 02400 Essômes-sur-Marne – 03 23 82 45 60 – contact@champagne-fauvet.com

Demandez à Laurent cet exercice de l’art du dégorgement à la volée. La maison de Champagne Biard-Loyaux au cœur du village de Passy-sur-Marne est exploitée par Laurent et Dominique, quatrième génération de vignerons. La Maison possède un vignoble de 10 ha, elle dispose d’un pressoir, d’une cuverie, d’une cave et d’un cellier de dégustation (Photo FC)

Une ambition : valoriser un terroir trop méconnu !

C’est en 2012 qu’un petit groupe * s’est formé pour concrétiser un projet inédit de grande envergure devant valoriser l’identité de ce territoire du sud de l’Aisne (à l’ouest de la vallée de la Marne). Ainsi naissait en 2014, le festival Champagne et vous ! largement soutenu par la nouvelle région des Hauts-de-France. Au programme, découverte des domaines viticoles des Portes de la Champagne, rencontres avec de nombreux vignerons, dégustations.

*Un petit groupe comprenant viticulteurs de la Route Touristique du Champagne, restaurateurs, hébergeurs, professionnels du tourisme… Ils ont formé une association appelée : Les Ambassadeurs du terroir et du tourisme en Vallée de Marne co-présidée par deux vignerons, Olivier Belin (Essômes-sur-Marne) et Olivier Gratiot (Charly-sur-Marne), organisateurs du festival Champagne et vous !  A Château-Thierry, les 21 et 22 octobre pour 2017.

Photo de groupe, avec tous les intervenants du festival “Champagne et vous !”

Visites conseillées

Champagne et vous ! à Château-Thierry

  • Musée Meteyer sur le champagne à Trélou-sur-Marne
  • Musée de la Vigne et du Vin à Fossoy
  • Caves Pannier à Château-Thierry*
  • Stages et ateliers-cuisine : Champagne Fleury-Gille à Trélou-sur-Marne
  • Château de Condé-en-Brie
  • Maison natale et Musée La Fontaine à Château-Thierry
  • Les églises de Mézy-Moulins, Saint-Eugène, Viffort, etc.
  • Jardins de Viels-Maisons
  • Mémorial américain de la Première Guerre mondiale à Château-Thierry
  • Une visite recommandée, la commune de Chézy-sur-Marne qui a reçu le Prix Pierre-Cheval de l’embellissement, du nom du fondateur et ancien président de la mission Unesco Coteaux Maisons et Caves de Champagne. Il a été remis par Pierre-Emmanuel Taittinger, nouveau président de la mission UNESCO.

*Champagne Pannier (La Covama) à Château-Thierry

Forte de la récente inscription des Coteaux, Maisons et Caves de Champagne au Patrimoine Mondial de l’Humanité (UNESCO), la COVAMA-Champagne Pannier dans la Vallée de la Marne Ouest qui abrite de magnifiques caves médiévales de plus de deux kilomètres creusées dès le XIIe siècle, s’engage aux côtés de la municipalité de Château-Thierry pour promouvoir la destination des Portes de la Champagne. Cette célèbre Maison possède une installation respectueuse de l’environnement. Ici, rien ne part à l’égout, tout est valorisé ou retraité.

La Maison de Champagne Pannier de Château-Thierry abrite d’incroyables caves médiévales de plus de 2 km creusées dès le XIIe siècle.

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