Crouchen (cépage blanc)

Crouchen (cépage blanc) : cépage à grappes moyennes, à petits grains blanc-vert et croquants, de la famille des Courbu.

On le rencontre dans les zones des contreforts pyrénéens de l’Atlantique. Très tôt, il a débordé des coteaux des Pyrénées pour se retrouver sur les terres sablonneuses des Landes. Il se trouve encore aujourd’hui à l’état naturel au Pays basque sous le nom de Xuricérratia et de Crouchenta. Son nom lui vient du gascon crouchen, littéralement craquant (sous la dent) du fait de la structure « craquante » de ses baies de raisin. Ses grappes sont compactes, à petits grains et de couleur blanc-vert. Il donne des vins fins, élégants, dont la structure est faible. Ses arômes sont de type anisé et légèrement poivrés. Ils sont ronds en bouche.

Aujourd’hui, il occupe beaucoup plus de superficies en Australie ou en Afrique du Sud qu’en France (environ 1000 hectares dans ces deux premiers pays). Il était connu sous le nom de Clare Riesling en Australie jusqu’à son identification en 1976. En Afrique du Sud, il est appelé South African Riesling, Cape Riesling ou Paarl Riesling. Il y donne des vins blancs secs, élégants et assez aromatiques.

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