Méchage (vinification)

Méchage (vinification) : opération qui consiste à aseptiser un fût en introduisant à l’intérieur une mèche de soufre* allumée. Les vapeurs de gaz sulfureux vont alors tuer les bactéries présentes tout en contribuant au sulfitage du vin élevé ensuite dans ce fût.

On peut utiliser une mèche ou une pastille de 10 gr de soufre.

Comment opère-t-on ?

1/ Après le vidage du fût, un lavage (en général à l’eau froide ou chaude :85-90°) et un rinçage doivent être effectués, suivi d’un égouttage de 12 à 24 heures.

2/ La réussite d’une opération de méchage dépend du fait que la surface intérieure du tonneau soit parfaitement sèche

3/ Après le méchage et avant l’utilisation du fût, un dégorgeage doit être entrepris pour éliminer les sulfates dus au méchage. Pour ce faire, il faut remplir le fût d’eau sulfitée à 1 % environ et laisser 3 à 4 jours.

En général on profite du méchage pour effectuer un contrôle olfactif et un contrôle visuel, afin de prévenir l’apparition de moisissures dans le fût.

Enfin, il est recommandé de renouveler l’opération de nettoyage-rinçage-séchage-méchage au moins une fois par mois.

*qu’on appelle aussi dioxyde de soufre (SO2) ou anhydride sulfureux

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